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Análisis completo de especificaciones de Xbox Series X: Microsoft ha desarrollado un monstruo

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La Xbox Series X parece un monstruo absoluto de una consola.

Después de meses de rumores y especulaciones, Microsoft finalmente quitó la tapa de sus planes para la novena generación de consolas al proporcionar nuestra visión más detallada de la Serie X de Xbox hasta la fecha. Microsoft nos dio una mirada cercana al hardware de la Serie X de Xbox, así como a mostrar los juegos de consola en ejecución. Ya no es necesario prefijar esta declaración con "si" y "peros": la Serie Xbox X es lo más importante que le puede pasar a los juegos de consola en más de una década. Echemos un vistazo más de cerca a la consola, las especificaciones oficiales que Microsoft compartió y las implicaciones para los videojuegos de novena generación.

 

Proceso fabuloso: TSMC 7nm mejorado.

Microsoft declaró que el SoC de la Serie X de Xbox se verá fabricado en una versión mejorada del proceso de 7 nm de TSMC. En comparación con el SoC de 16 nm que alimenta la Xbox One X, 7nm permite más de la densidad del transistor. Esto significa que mucho más procesamiento y potencia de GPU se pueden embalar en la misma área de matriz, sin aumentar radicalmente las térmicas o el consumo de energía. Esto nace por el hecho de que el tamaño del troquel de la Serie X de la Xbox, de 360 mm2, es en realidad muy ligeramente más pequeño que el chip Xbox One X.

 

CPU: un procesador Zen 2 de 8 núcleos y 16 hilos

Según Microsoft, la Serie X de Xbox utilizará un procesador de 8 núcleos y 16 subprocesos basado en la arquitectura Zen 2 de AMD. La CPU se bloqueará a 3,8 GHz cuando se deshabilite el multithreading simultáneo y funcionará a 3,6 GHz cuando SMT esté habilitado. En la práctica, esto significa que la potencia de la CPU que está más o menos a la par con el Ryzen 7 3700X. Este es un tremendo salto en las capacidades de procesamiento en comparación con la CPU basada en Jaguar en la Xbox One X. Microsoft afirma un aumento del rendimiento 4 veces, y es fácil ver de dónde obtuvieron este número: las velocidades de reloj se han casi duplicado, desde un escaso 2,3 GHz en la Xbox Serie X a tan alto como 3.8 GHz con SMT desactivado. Mientras tanto, las ganancias masivas para la IPC y la eficiencia arquitectónica ofrecen otro impulso.

El impacto acumulativo es un quadrupling de las capacidades de procesamiento. Esto, tal vez más que cualquier otra mejora de la Serie X de Xbox, jugará un papel importante en la determinación de la dirección que toman los juegos en los próximos 5-10 años. La octava generación de consolas fue definida por sus procesadores débiles. GPGPU, o cómputo GPU, en realidad salió a la luz mientras los desarrolladores luchaban por encontrar una manera de descargar la física, la IA y otras funciones de las CPU que eran demasiado débiles para manejarlas. Esto significaba que, mientras que en muchos casos los gráficos de octava generación eran notablemente más que los juegos de séptima generación, la experiencia de juego real no evolucionó mucho. Por ejemplo, el bucle de exploración de combate en Assassin's Creed Odyssey, y la profundidad de las interacciones de NPC (salvo el nuevo sistema de conversación) no son un salto generacional sobre los títulos de Assassin's Creed de séptima generación de la manera que los gráficos y la escala mundial de Odyssey son. El cuello de botella de la CPU era tan malo que incluso impedía que los títulos menos intensivos, como Alien: Isolation, se ejecutarán a 60 FPS en consolas, a pesar de que los PC con GPU más débiles podían lograrlo fácilmente.

El aumento radical en las capacidades de la CPU está en la piedra angular de muchos de los objetivos declarados de Microsoft con la serie X. Con los juegos de 60 Hz y 120 Hz en las tarjetas, la única manera de mantener la GPU de la Serie X alimentada, sin cuellos de botella masivos, es con un procesador más rápido. Cuando se trata de características como el currículum rápido que se basan en la compresión y la descompresión sobre la marcha, la CPU vuelve a desempeñar un papel fundamental para garantizar que otras partes de la configuración de hardware de la serie X, como el SSD NVMe de alta velocidad y GDDR6 se utilizan al máximo.

La otra área que verá un cambio transformador gracias a la CPU de la Serie Xbox X es el diseño del juego. Como se mencionó, los juegos de octava generación generalmente están en un nivel similar de complejidad, en términos de construcción mundial, interactividad y escala, como sus contrapartes de séptima generación. La CPU más rápida de la Serie Xbox X permitirá implementar mecánicas más complejas y intensivas en CPU. Veremos juegos que aprovechan las capacidades de GPU y E/S de la Serie X para ofrecer escalado LOD sin problemas, sin ventana sin salida, hasta el horizonte. Veremos un juego con IA avanzada que permite interacciones de NPC mucho más allá de cualquier cosa que hayamos visto hasta ahora. En lugar de escuchar las mismas respuestas presumidas ad nauseam, los NNP podrían aprovechar las capacidades de asistente de voz para responder dinámicamente a las interacciones de los jugadores: hacia el final de la generación, incluso podríamos ver los dobladores generados por IA implementados dinámicamente. La física en el juego superará rutinariamente la barra. En los títulos de acción, la micro destrucción, que permite al jugador eliminar pequeñas partes del entorno, se convertirá en algo común y no tendrá que ser falsificado a través de mapas normales y mapeo de oclusión de paralaje. Los objetos del juego, y las formas en que el jugador y los PNJ interactúan con ellos también se volverán más complejos. Esto significa rámenos que los entornos RPG ya no se sienten como piezas de set, sino más bien espacios del mundo real.

 

GPU: Personalizado de 52 CU RDNA2 con hardware ray-tracing

Microsoft ya nos ofreció un vistazo de las capacidades de la GPU de la Serie Xbox X, tanto a través del revelador Hellblade 2, como lanzando casualmente la figura 12 TFLOP. Debido al aumento de las capacidades de cálculo y el paso a una nueva arquitectura, no había ninguna duda de que la GPU de la Serie X ofrecería una mejora sustancial con respecto a la Xbox One X. Lo que es notable es la forma en que Microsoft lo consiguió. La GPU personalizada de la Serie X es lo más cercano que hemos llegado a la escurridiza "Big Navi" de AMD en carne y hueso. Como una pieza de 56 CU que funciona a 1800 MHz, es un reemplazo generacional, no para la RX 5700 XT, sino para las grandes y duras como Vega 56 y la Radeon Fury. El hardware de la nave insignia invariablemente cuesta mucho. Sin embargo, Microsoft ha racionalizado un poco los costos usando una pieza de salvamento con 4 CUs desactivados en la Serie X.

La compensación: menos del 10 por ciento del rendimiento de la GPU por una reducción sustancial del coste tiene mucho sentido. Es casi seguro que es la forma en que Microsoft logró obtener una parte de 56 CU en una consola. Pero, ¿exactamente qué tan rápida es la GPU de la Serie Xbox X? Si consideramos que RDNA2 es una iteración de RDNA, lo que significa que no hay aumentos radicales en el IPC, es posible tener una idea de las capacidades comparando la GPU Xbox Series X con el Navi 10. La RX 5700 XT es una pieza de 9,7 TFLOP con 40 CUs, lo que significa 2560 núcleos de sombreado. Está aproximadamente un 10 por ciento fuera de ritmo comparado con el 1080 Ti, el buque insignia de la Nvidia de 4K del anterior género, y alrededor de un 10-15 por ciento más lento que el RTX 2070 Super y el RTX 2080 respectivamente. Con 12,25 TFLOPs, la GPU de la Serie Xbox X ofrece un 26 por ciento más de rendimiento de cálculo que el 5700 XT. Esto la situaría en algún punto intermedio entre el RTX 2070 Super y el RTX 2080 Ti, convirtiéndola, a partir de ahora, en la segunda GPU más rápida disponible en cualquier plataforma. Con las tarjetas Ampere de Nvidia y la línea RDNA2 centrada en PC de AMD que llegará en un par de meses, las capacidades de la Serie Xbox X frente a lo mejor del PC podrían cambiar un poco.

Sin embargo, estamos viendo una GPU extremadamente potente que es completamente capaz de potenciar las experiencias 4K con poco o ningún compromiso. El verdadero cambio en el juego, sin embargo, es el soporte para el ray tracing acelerados por hardware. Según Microsoft, la Serie X será capaz de aprovechar el equivalente a 25 TFLOPs de potencia de cálculo al manejar una carga de trabajo de trazado de rayos, gracias a su hardware dedicado al trazado de rayos. Esto pone en perspectiva las capacidades de trazado de rayos de la consola: la aceleración del hardware permite casi las mismas capacidades de trazado de rayos que una implementación de software que utiliza completamente la potencia de cálculo de la Serie X. Con el ray tracing incurriendo en tales penalizaciones masivas de rendimiento en el PC en este momento, esto es una gran noticia: podría significar una experiencia nativa de 4K con el trazado de rayos, y sin compromisos de ampliación como la DLSS.

Aunque la actualización de la CPU está destinada a desempeñar un papel importante en la mejora de la experiencia de juego, un aspecto clave de la GPU de la Serie Xbox X, su compatibilidad con operaciones enteras de baja precisión más rápidas (hasta 97 TOP de cálculo de 4 bits), es un as en la manga cuando se trata de la IA y las cargas de trabajo de aprendizaje de la máquina. La IA y las cargas de trabajo de aprendizaje automático son únicas porque, a diferencia del renderizado, no necesitan usar matemáticas de alta precisión de 16 y 32 bits para trabajar. Al acelerar el rendimiento de operaciones enteras de baja precisión por un factor de 8 veces, Microsoft se ha asegurado de que la Serie X sea capaz de ejecutar cargas de trabajo avanzadas de ML e IA en los próximos años en la GPU, con un impacto mínimo en el rendimiento.

 

Almacenamiento y memoria

Estas son áreas en las que no hemos visto una evolución importante de la consola en más de una década. La PlayStation 3 introdujo el Blu-ray en el espacio de la consola en 2006. De hecho, fue uno de los reproductores de Blu-ray más baratos del mercado durante un tiempo considerable. Aparte de esta innovación en el almacenamiento óptico, no ha habido grandes cambios en la tecnología de almacenamiento desde la séptima generación. La Xbox 360, Xbox One y Xbox One S utilizan de forma predeterminada discos duros de 5400 RPM. El fondo de memoria sí experimentó un salto considerable entre la séptima y la octava generación, pasando de 512 MB de RAM en la Xbox 360 a 8 GB en la Xbox One, y de nuevo a 12 GB en la Xbox One X. Sin embargo, la situación general -el almacenamiento lento emparejado con los fondos de memoria relativamente lentos- no cambió mucho a lo largo de los años. Esto tuvo un profundo impacto en la forma en que se diseñaron los juegos. Los datos se cargaban del disco duro a la memoria a paso de tortuga. Y el acceso del SoC a la memoria tampoco era precisamente rápido. Los activos debían cargarse a tiempo, y en los juegos de mundo abierto, especialmente, esto significaba transiciones agresivas de LOD, texturas de menor resolución en todo el tablero, y una carga de pantallas en todas partes.

La combinación de la Serie X de Xbox de un NVMe SSD de alta velocidad de 2400 GB/s y un conjunto de 16 GB de memoria GDDR6 que proporciona más de 560 GB/s de ancho de banda, está preparada para tener un impacto transformador en la carga. Microsoft elaboró su concepto de "memoria extendida" para la Serie X. Esencialmente, su almacenamiento en SSD es lo suficientemente rápido como para actuar como una extensión de la RAM -la forma en que funciona el archivado de páginas- sin un golpe perceptible en el rendimiento, comprimiendo y descomprimiendo dinámicamente los datos sobre la marcha y cargando sólo lo que necesita estar en la RAM en un momento dado. Esto significa que la carga de pantallas, se reducirá o eliminará completamente. Incluso en los juegos que tienen pantallas de carga, la funcionalidad de reanudación rápida de Microsoft, en la que una copia de los activos de un juego en la RAM se almacena en la SSD, significa que la carga de inicio se convertirá en una cosa del pasado. La reanudación rápida significa que, desde la perspectiva del juego, el usuario nunca lo deja. Esto hace posible volver a la acción en el momento exacto en que el usuario cierra un juego.

Junto con la enorme mejora de las capacidades de la CPU y la GPU, las actualizaciones de almacenamiento y memoria de la Serie Xbox X significan que los juegos del mundo abierto se verán y jugarán mejor que nunca. Veremos juegos con entornos que avergüenzan a la mayoría de los juegos sin una sola pantalla de carga y con activos que se cargan tan rápido que el intercambio de LOD ni siquiera se percibe.

 

Conclusión

La decisión de Microsoft de quitar completamente los envoltorios de la Serie X de Xbox a principios de año es un poco sorprendente. Sin embargo, es una muy bienvenida. Después de toda una generación caracterizada por consolas de bajo rendimiento, la potencia de la Xbox Serie X es refrescante. Con consolas tan potentes como la Serie Xbox X, nuestras expectativas están por las nubes ahora mismo.

 

 




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